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你所不知的美联储最有权势的人物

  • 来源:多盈金融
  • 2015-06-21
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  新闻配图

  有一人在有争议的美国国际集团(American International Group Inc,简称AIG)救助案中发挥了关键作用,他同时也是《多德-弗兰克法案(Dodd-Frank Act)》实施的中心人物。几乎所有美联储重要的东西都会经过他的办公桌,但你可能从未听说过这位在美联储大有权势的人物。

  斯科特-阿尔瓦雷斯(Scott Alvarez)是美联储首席法律顾问,但他远不止于此。在许多人看来,阿尔瓦雷斯是垂帘听政的幕后官员, 通过安静地奉献使自己变得不可或缺,掌握着关于美联储秘密的细节和无语伦比的知识。现在,他在美联储供职34年后首次站在刺目的聚光灯下,因国会日益增长的控制美联储权力的欲望。

  表面上的原因是,阿尔瓦雷斯令一项针对2012年美联储机密信息泄露案的历时五个月的调查失败。他不仅没有确定泄露的来源,也没有带领美联储内部监督机构或者美国联邦调查局(FBI)对此展开调查,后来还是这两家机构自己发起了调查。对阿尔瓦雷斯最严厉的批评者称,他没有非常努力地去调查这件事,而他所作的一切只是为了不让外人靠近。

  公务员

  阿尔瓦雷斯几乎从未接受记者的采访,美联储也拒绝让他为这篇文章提供相关信息。一位发言人透露,在2月份发布声明前,参议院伊丽莎白-沃伦(Elizabeth Warren)曾在听证会中对他进行抨击。在声明中,美联储主席珍妮特-耶伦(Janet Yellen)称阿尔瓦雷斯为“敬业的公务员”,自己和同事们都要从他那寻求“专家的建议和忠告”。

  泄露案的中心问题是――谁向迈德利环球顾问公司(Medley Global Advisors)提供了未经授权的信息,这些信息可能被投资者所利用――此事仍然是国会调查的对象。在今年5月份,众议院金融服务委员会主席亨萨林(Jeb Hensarling)发出传票,要求查看阿尔瓦雷斯和负责指定货币政策的美联储公开市场委员会(FOMC)成员之间的通信。

  独立机构

  但潜在这起泄密案背后更大的担忧在于:究竟是谁能够监督和控制立法机关从而越过高度独立机构的监察,要知道后者特别是在2008年金融危机以来发挥了积极作用。美联储的干预――突出表现为通过数万亿美元的国债购买来刺激经济增长――已成为世界各国央行的范例。

  The legislative quest for oversight comes from elements on both sides of the aisle but for different reasons.右边的想要控制美联储,要求收回其激进主义;左边的则想法相反――将美联储推向更大金融部门的监管。阿尔瓦雷斯是由美联储前主席艾伦-格林斯潘(Alan Greenspan)在2004年任命为总法律顾问,阿尔瓦雷斯正代表了危机前站在左边的放任美联储的倡导者。

  双方都指责美联储和阿尔瓦雷斯缺乏应对。例如,当国会在美联储主席发表半年度证词后将问题发送给该机构时,对问题的回复会经过阿尔瓦雷斯的法律部门并在几个月后才收到,他们还拒绝任何真正的交流和跟进。

  “在斯科特的桌子上”

  今年60岁的阿尔瓦雷斯在1981年离开乔治敦大学法学院进入美联储供职,当时的美联储主席保罗-沃尔克(Paul volcker)正通过加息来推高通胀。接下来的二十年里他在法律部门从基层一路晋升。

  那些曾与阿尔瓦雷斯工作的人――这篇文章采访了其中的近二十人,几乎所有人都拒绝透露姓名,因为他们仍在与美联储进行接触――他们形容阿尔瓦雷斯是才华横溢的、固执、忠诚,疯狂和富有同情心。“在斯科特的桌子上”一词是由美联储员工创造的,来表达他们对于阿尔瓦雷斯坚持亲自审查成堆文书工作的不满。

  其中两位人士表示,他不愿意代表权威,尽管他是一个温和的人。

  阿尔瓦雷斯现在和以前的同事说,夏天的太阳已经落在国家广场后面了,可你路过他办公室时可能会发现,他仍然在办公桌上。以前的同事称,他在大多数周六和周日也会在办公室,这体现了他的职业道德和对微观管理的强烈嗜好。另外从慈善机构的时事通讯上也可以发现,阿尔瓦雷斯经常向华盛顿和其他地方的天主教慈善机构捐赠。他有个成年的儿子,从事律师职业。

  “生于美联储”

  阿尔瓦雷斯对所工作的美联储的高度认同可以从一个国会小组在2010年的一句俏语中看出,“他是生于美联储的”。在法律部门仍流传着一部滑稽的圣诞派对的视频短剧――一个小学生戴着阿尔瓦雷斯风格的胡子,胡子是灰色的,修剪地整整齐齐。

  由于担心与机构的关系更加复杂,一位阿尔瓦雷斯的反对者匿名表示,阿尔瓦雷斯是《弗兰克法案》快速实施的绊脚石,他曾试图破坏必要的监管。

  不愿透露姓名的前政府官员、银行监管者和国会助手谈到阿尔瓦雷斯时抱怨称,在美联储能够以《弗兰克法案》为依据对保险公司采取与银行不同的监管措施之前,阿尔瓦雷斯坚持要求通过一个新法案。这些批评人士称,这是不必要的,同时也延迟了所需的资金安全规则。

  推迟

  阿尔瓦雷斯在一年前的证词中表示,在这份修正案下美联储是不完整的,国会需要通过一个新的修正案。

  2013年,美国财政部长杰克-卢(J. Lew)要求监管机构加快沃尔克规则的实施,这是《弗兰克法案》最具争议的条款之一。财政部协调了五个其他机构的努力。但据两位知情人士透露,阿尔瓦雷斯推迟实施沃尔克规则并明确表示自己的立场,他称美联储是独立的,没有附和政府和政治的一面,没有义务听命于美国总统奥巴马来完成这一规则的实施。

  固执和忠诚是阿尔瓦雷斯的批评者和支持者给他贴上的两个标签,这两点在2008年质疑AIG救助合法性的诉讼中得到展现。阿尔瓦雷斯在那次救助中充当幕后角色,以他们的决定为准帮助监管机构建立一个法律依据。

  超越权限

  在阿尔瓦雷斯在2014年9月审判中作证时,他曾反复玩弄文字的含义,因此被法官告诫其回答原告律师的问题。他在回答一个问题时表示:“我不知道‘许多’是什么意思。”当被问及投资担保是否被认为比非投资担保更好时,阿尔瓦雷斯说:“可能是,也可能不是。”

  一位法官在6月15日裁定美联储插手了AIG救助计划的条款设计,但却没有就赔偿做出判决。美联储在一份声明中回答道:“美联储非常坚信其在2008年金融危机最严重的期间对AIG救助的行为是合法,适当和有效的。”

  正如这份裁决所表明,保护该机构的自主权变得越来越难。除了美国众议院的传唤外,在曼哈顿地区以内幕交易诉讼著称的联邦检察官普利特(002324)-巴拉拉(Preet Bharara)也对此展开了调查,此外FBI和美联储的检察长也在调查此事。

  周三,众议院共和党人指责美联储故意阻挠和拖延调查。在一份长达八页的信中,他们说美联储没有法律依据来拒绝交出在上个月传票中所要求的文件。(双刀)

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